Influenza, allergies, and COVID-19 all share some symptoms, and that can make it difficult to know what’s causing discomfort, especially as influenza season nears.

“All three may come on in similar ways, but they’re definitely not the same,” said Chief Medical Officer Dr. Scott Rens, a family medicine physician at Sioux Center Health.

Knowing the signs that the flu, COVID-19 and allergies share, as well as how they differ can be helpful in navigating fall harvest and the flu season the typically stretches November-March, with a peak in January-February.

Influenza, COVID-19 and allergies can all cause:
•  Cough
•  Congestion
•  Runny nose
•  Headaches

Both influenza and COVID-19 can:
•  Cause fever or chills, cough, congestion or runny nose, body aches, headaches, fatigue, and sometimes nausea, vomiting and diarrhea.
•  Be mild or severe, but rarely fatal.
•  Result in pneumonia, which is a deep lung infection.
•  Be spread from person to person through coughing, sneezing, talking or being close to someone who has symptoms, and both can be spread before symptoms appear.

The Centers for Disease Control and Prevention said it’s possible to test positive for flu ­— as well as other respiratory infections — and COVID-19 at the same time.

Rens, however, highlights some additional symptoms of COVID-19 that a person may not experience with influenza or allergies:
•  Difficulty breathing — although allergies may cause shortness of breath.
•  New loss of taste or smell.

“Part of why we’re lucky we’re having COVID now is that we don’t have influenza,” Rens said. “When it first started with COVID last spring, we did and it was harder to understand, especially when COVID can look like influenza or it can look like the common cold or stomach flu. There’s not necessarily a clear progression from one symptom to the next. People even with the same exposure can have different symptoms.”

Rens said his main concern personally is not having much experience with the coronavirus.

“Part of the issue diagnosing is that we don’t have any history with the thing,” he said. “Having been in practice 25 years, I know when somebody has influenza often just by looking at them when they come in the office. COVID is just different. We’re going by what we read in reports but had no hands-on experience at the beginning of this. Unfortunately we’re getting our experience now.”

People with the flu tend to show symptoms within four days of being infected. The time in which people with COVID-19 show symptoms varies; it could be as late as 14 days from infection or as early as two days.

Similarly, people with the flu and COVID-19 can be contagious for about one day before experiencing symptoms. However, those with COVID-19 may remain contagious for up to 10 days after experiencing symptoms, while those with the flu are usually contagious for up to seven days.

Rens said the need to distinguish between the two has not been a challenge recently because the flu season has not fully hit yet.

He urges community members to get their flu shot every year, but especially this year.

“Because there’s so much overlap with symptoms, it’s tough to distinguish between COVID and the flu so if people get their vaccines we can try to mitigate the flu season a bit,” he said. “The vaccine can help keep healthy people healthy through the winter but the bigger public health reason for getting the vaccine that the more people who get the vaccines, the less likely we’ll have significant problems with the vulnerable populations.”

Rens said a new flu shot is needed each season because the virus routinely changes, generally mutating in South East Asia.

“The vaccine put out is the best guess about six months ahead of time for what’s going to hit us this fall,” he said. “In March it’s decided what strain to put in the vaccine. Sometimes it’s right now and we have a mild season. Other times a different strain sneaks in and goes through the community like wildfire. But if the flu shot means a change at mitigating one disease while we have no way of doing that for COVID, I recommend it.”

The best prevention for the spread of either COVID or the flu is to wash hands with soap and water or use alcohol rubs.

“People tend to get flu or COVID from touching things and then putting their hands to their mouth, nose and eyes,” Rens said. “It’s seems simple but getting a vaccine and washing your hands are two very good things that could really help a lot of people stay healthier this winter.”

He recommends the flu shot for people of all ages.

“And just remember, you can’t get the flu from the vaccine,” he said. “People will mount an immune response to it so they might feel flu like, feel achy for a day or so — I do when I get my flu shot — but that doesn’t mean you have the flu.”

Drive-Thru Flu Vaccine Clinic:

For the safety of you and your family, our patients and staff, we are not allowing walk-in’s this year. Each of our medical clinics in Sioux Center, Hawarden and Hull have convenient options for you to drive up, stay right in your car, and get your flu shot. Protect yourself … protect others … and stay up-to-date on your flu vaccine at Sioux Center Health. If you cannot make one of the drive-thru clinics, please contact one of the Medical Clinics to make an appointment.

Sioux Center Medical Clinic
North Parking Lot (Temporary Building)
• Sat, Oct. 3 l 9 am – 1 pm
• Wed, Oct. 7 l 2:30 – 6:30 pm
• Sat, Oct. 17 l 9 am – 1 pm
• Wed, Oct. 21 l 2:30 – 6:30 pm

Hawarden and Hull Medical Clinics
Parking Lot
• Sat, Oct. 10 l 9 am – 1 pm

For faster service, please fill out the vaccine consent form in advance and bring it with you, along with a copy of your insurance card. Click here for more information or to print off the form.

Published by Sioux Center News


Influenza, Alergias y COVID-19, ¿Cuál es la Diferencia?

La influenza, las alergias y el COVID-19 todas comparten algunos síntomas, lo cual puede hacer que sea difícil determinar la causa de la incomodidad, especialmente a medida que se acerca la temporada de la influenza.

“Las tres pueden aparecer de manera similar, pero definitivamente no son iguales”, comentó el Dr. Scott Rens, Director Médico de la clínica de medicina familiar Sioux Center Health.

El conocer las señales que comparten la influenza, el COVID-19 y las alergias, así como sus diferencias, puede ayudar a navegar la temporada de cosecha de otoño y de influenza que típicamente abarca los meses de noviembre a marzo, alcanzando pico en enero y febrero.

La influenza, el COVID-19 y las alergias pueden causar:
•  Tos
•  Congestión
•  Mucosidad
•  Dolores de cabeza

Tanto la influenza como el COVID-19 pueden:
•  Causar fiebre o escalofríos, tos, congestión o mucosidad, dolores corporales, jaquecas, fatiga y a veces náuseas, vómitos y diarrea.
•  Ser leves o graves, pero casi nunca mortales.
•  Resultar en neumonía, la cual es una infección profunda pulmonar.
•  Transmitirse de persona a persona al toser, estornudar, hablar o estar cerca de alguien que tiene los síntomas, y ambos pueden ser transmitidos antes de la aparición de síntomas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades indican que es posible obtener un resultado positivo de influenza, así como otras infecciones respiratorias y el COVID-19 al mismo tiempo.

Sin embargo, el Dr. Rens apunta a otros síntomas adicionales del COVID-19 que generalmente no se experimentan con la influenza o las alergias:
•  Dificultad para respirar, aunque las alergias pueden causar falta de aliento.
•  Pérdida repentina del olfato y el gusto.

“Parte de la razón por la cual corremos con la suerte de tener los casos del COVID ahora, es que no tenemos casos de influenza. -dijo el Dr. Rens- Cuando surgió el COVID la primavera pasada, teníamos casos [de influenza] y era más difícil de comprender, especialmente cuando el COVID puede parecerse a la influenza o se puede parecer a la gripe común o la gripe estomacal. No existe necesariamente una progresión de un síntoma al otro. Aún las personas con la misma exposición pueden sufrir síntomas diferentes”.

Rens indicó que su mayór preocupación personal es el no contar con mucha experiencia con el coronavirus.

“Parte del problema al diagnosticar es que no tenemos historial con el asunto, -dijo- con 25 años de práctica, muchas veces puedo saber cuando alguien tiene influenza simplemente con ver al paciente en consulta. El COVID es diferente. Nos movemos basados en lo que leemos en los informes, pero no teníamos experiencia personal al comienzo de esto. Desafortunadamente ahora estamos obteniendo dicha experiencia”.

Las personas con influenza tienden a mostrar síntomas dentro de 4 días de ser infectadas. El tiempo en el cual muestran síntomas las personas con COVID-19 varía. Puede ser hasta 14 días a partir de la infección, o tan pronto como 2 días.

Igualmente, las personas con la influenza y el COVID-19 pueden ser contagiosas por aproximadamente un día antes de experimentar síntomas. Sin embargo, aquellas personas con COVID-19 pueden ser contagiosas hasta por 10 días luego de experimentar síntomas, mientras que las que tienen influenza generalmente son contagiosas hasta por 7 días.

Rens indicó que la necesidad de distinguir entre los dos no ha sido desafiante últimamente porque la temporada de influenza aún no arranca en su totalidad.

Él insta a los/las miembros/as de la comunidad a que se vacunen anualmente contra la influenza, en especial este año.

“Ya que se comparten tanto los síntomas, es difícil distinguir entre el COVID y la influenza así que si las personas se vacunan podemos tratar de mitigar un poco la temporada de la influenza. -dijo- La vacuna puede ayudar a mantener saludables a las personas durante el invierno, pero la razón de salud pública principal por cual vacunarse es que entre más personas se vacunen, menos es la probabilidad de ver problemas graves en la población más vulnerable”.

Rens dijo que se requiere de una nueva vacuna de influenza cada temporada ya que el virus cambia rutinariamente, generalmente haciendo mutación en el sureste de Asia.

“La vacuna que sale es la mejor estimación con 6 meses de anticipación para lo que se supone nos afectará durante este otoño. -dijo- En marzo se decide qué cepa usar en la vacuna. A veces aciertan, y tenemos una temporada moderada. Otras veces se escabulle una cepa diferente y corre por la comunidad como incendio forestal. Pero si la vacuna de la influenza significa la posibilidad de mitigar una enfermedad mientras no existe forma de hacer lo mismo con el COVID, la recomiendo”.

La mejor manera de prevenir el contagio de tanto el COVID o la influenza, es lavándose las manos con jabón y agua o utilizando productos de higiene a base de alcohol.

“Las personas tienden a contagiarse con influenza o COVID al tocar cosas y luego tocarse las manos con la boca, ojos y nariz. -indicó Rens- Parece simple, pero el vacunarse y lavarse las manos son dos cosas muy buenas que realmente podrían ayudar a muchas personas a mantenerse saludables este invierno”.

Él recomienda que personas de todas las edades se vacunen.

“Y solo para recordarles, la vacuna no le contagia de influenza. -indicó- Las personas experimentaran una respuesta inmunológica que posiblemente se sienta como que fuera influenza y sentirse adolorida por uno o dos días, a mí me sucede cuando me vacuno contra la influenza, pero eso no significa que uno tiene influenza”.

Auto-Clínica de Vacunación contra la Influenza:

Para la comodidad y seguridad de nuestros pacientes no se permitirá entrar al edificio sin cita previa. Cada una de nuestras clínicas médicas en Sioux Center, Hawarden y Hull tienen opciones convenientes para que usted pueda llegar en su vehículo y no tener que salir del mismo para ponerse la inyección. Protégase. Proteja a los demás, y mantenga al día su vacuna contra la influenza en Sioux Center Health. Si no puede llegar durante una de nuestras auto-clínicas, por favor llame a una de las Clínicas Médicas para hacer una cita.

Clínica Médica de Sioux Center
Estacionamiento Norte (Edificio Temporal)
• Sábado 3 de Oct. l 9 am – 1 pm
• Miércoles 7 de Oct. l 2:30 – 6:30 pm
• Sábado 17 de Oct. l 9 am – 1 pm
• Miércoles 21 de Oct. l 2:30 – 6:30 pm

Clínicas SCH de Hawarden y Hull
• Sábado 10 Oct. l 9 am – 1 pm

Para un servicio más rápido, favor de llenar la autorización para la vacuna con anticipación y llevarla consigo, así como una copia de su tarjeta de seguro médico. Haga clic aquí para más información o para imprimir el formulario.

Publicado por Sioux Center News